Този сайт използва „бисквитки“ (cookies). Разглеждайки съдържанието на сайта, Вие се съгласявате с използването на „бисквитки“. Повече информация тук.

Разбрах

Най-скъпият вратар в историята беше и най-слабият във Висшата лига. Но днес той е във формата на живота си

Най-сетне Кепа Арисабалага се представя като футболист за 80 млн. евро. Неговото възраждане настъпи в период, в който кариерата му в Челси изглеждаше приключила Снимка: Getty Images
Най-сетне Кепа Арисабалага се представя като футболист за 80 млн. евро. Неговото възраждане настъпи в период, в който кариерата му в Челси изглеждаше приключила

Футболът умее да ни поднася такива истории за неочаквано изкупление и за реванш на съдбата. Истории, които никога не омръзват, защото в тях е побрана квинтесенцията на спорта.

В сряда вечерта вратарят на Челси Кепа Арисабалага изигра още един героичен мач при нулевото равенство на тима му срещу Брентфорд. Именно стражът спечели точката за своите с впечатляващи намеси, когато изглеждаше, че "сините" ще се огънат срещу смелите домакини.

Челси имаше преимущество през по-голямата част от двубоя, но по-добрите положения бяха за Брентфорд и още веднъж Кепа трябваше да става играч на мача за състава на Греъм Потър.

Той вече може да се похвали с пет поредни сухи мрежи, което му се случва за пръв път в кариерата му на "Стамфорд Бридж".

Но преди да си заслужи овациите и уважението на цялата Висша лига, престоят му в Англия изглеждаше като грешка.

Най-скъпият вратар във футболната история струваше цели 80 млн. евро на Челси при откупуването му от Атлетик Билбао през 2018 г. В началото неговото бъдеще на Острова изглеждаше светло, но после той се оказа замразен на резервната скамейка.

Миналият старши треньор Томас Тухел почти не го използваше, а Едуард Менди беше неизменен титуляр вместо него. Нещата във футбола обаче могат да се променят твърде бързо и внезапно.

Явно Кепа Арисабалага трябваше първо да стигне до дъното, за да поеме към върха.

Преди няколко години той беше посочен за най-слабия вратар в цялата история на Висшата лига по процент спасени удари.

Процентът спасявания на Кепа беше едва 54,5%, което му отреждаше последното 730-о място сред всички вратари, записали над десет мача в елита на Англия.

Показателите му бяха толкова лоши, че в онзи сезон го поставяха на 127-о място от общо 132-ма вратари в седемте топ първенства на Европа.

Разбира се, тогава етикетът "най-скъп вратар в света" се беше превърнал в огромно бреме и за самия футболист, и за клуба му.

Още преди това на прицел беше не само неговата игра, но и поведението му. Испанецът беше главен герой в един от най-куриозните случаи в английския футбол напоследък - когато отказа да бъде заменен във финала за Купата на лигата. 

Треньорският щаб на Маурицио Сари реши да го смени, но той не пожела да напусне игра и предизвика дълга разправия. Челси загуби финала от Манчестър Сити с дузпи, от които Кепа излезе като големия антигерой.

Вратарят се извини едва две години по-късно, когато внесе разяснение за ситуацията. Но тогава имиджът му отдавна вече беше сринат.

През лятото на 2020-а Франк Лампард беше непреклонен в желанието си да привлече нов вратар и така на "Стамфорд Бридж" пристигна Едуард Менди. Националът на Сенегал бързо се утвърди като титуляр и сякаш вече нямаше връщане назад.

В един момент Кепа беше застрашен да изпадне до четвърти избор за вратата на Челси, тъй като клубът картотекира отново легендата си Петър Чех.

Лампард беше уволнен през януари 2021 г., но Менди още повече затвърди позициите си при новия мениджър Томас Тухел, а Челси спечели Шампионската лига, Суперкупата на Европа и Световното клубно първенство със сенегалеца на вратата.

Менди си извоюва славата на един от най-добрите във Висшата лига, попадна в идеалния отбор на сезона в Шампионската лига и грабна наградата на ФИФА за вратар №1.

При такава конкуренция, най-логичното решение за Кепа Арисабалага беше да си търси друг отбор, където има шанс да играе редовно. Челси вече беше приел, че най-добрият вариант е просто да го продаде на загуба, а самият Кепа също се беше примирил.

Но при спорната му репутация не се оказа лесно да си намери отбор, отговарящ на неговите амбиции. 

"Той пробва и разгледа възможностите пред себе си, ние също бяхме наясно с тях", разкри Томас Тухел. "Но те не бяха задоволителни за него и за нас. Така че той остана".

Просто нямаше как преди началото на настоящия сезон да се предвиди, че Тухел ще загуби работата си толкова скоро, а Менди - титулярното си място. И двамата изглеждаха непоклатими, но Челси се сдоби с нов треньор в началото на септември.

Идването на Греъм Потър съвпадна с контузия на Менди и Кепа получи дълго чакания шанс. Дори когато сенегалецът се възстанови, вече нямаше как да измести колегата си от стартовите 11.

В първите три мача след завръщането си на вратата, Кепа предотврати повече голове от всеки друг вратар за същия период по данните на OptaJoe.

Победата на Челси с 2:0 над Астън Вила се дължеше в голяма степен на испанеца, отличил се със седем спасявания. Това беше най-големият му брой намеси без да получи гол в неговата елитна кариера.

Представянето на Кепа се превърна в основна тема в Челси и Греъм Потър похвали стража за неговото постоянство и упоритост.

"Впечатлен съм от характера му, отнася се много професионално, разбира отлично играта, поема отговорност. Хубаво е, когато този тип хора биват награждавани, защото това е награда за упорита работа и отдаденост".

Отношението на феновете вече също е съвсем друго. В лошите периоди на Кепа му се налагаше да изтърпи унищожителни критики от най-взискателните в агитката на Челси, а високата му цена тегнеше над него всеки път, когато излезеше на терена.

Сега обаче феновете са в еуфория от представянето му и благодарят на Греъм Потър, че залага именно на него. 

Испанецът изигра шест мача през октомври и допусна гол само в първия от тях.

С него на вратата Челси на Потър се стабилизира и спря да допуска голове, а показателите в отбрана се бяха превърнали в неочаквана слабост към края на периода при Тухел.

Самият Кепа признава, че вече е натрупал самочувствие и се наслаждава на времето си на "Стамфорд Бридж".

"Чувствам се много добре, уверен съм както с топката, така и без нея. Много е важна увереността ти и вярата в това, което правиш", коментира той.

"Разбира се, че имах много тежки моменти. Имах и хубави. В живота също имаш добри и лоши периоди, трябва да си силен психически, да не се отказваш от идеите си и да продължаваш да работиш".

Докато испанецът се представя по този начин, той ще продължава да бъде несменяем на вратата на Челси.

А ако формата му се запази, възраждането на Кепа ще се запомни като една от най-вдъхновяващите и неочаквани истории през този футболен сезон.

---
Присъединете се към групатa Webcafe.bg във Facebook за свежи истории през целия ден:

   

Най-четените