Този сайт използва „бисквитки“ (cookies). Разглеждайки съдържанието на сайта, Вие се съгласявате с използването на „бисквитки“. Повече информация тук.

Разбрах

Малкото белгийско градче, което стана център на ваксината срещу коронавирус

Името на това градче ще се чува все по-често покрай Pfizer, които с BioNTech дадоха надежда, че скоро ще се избавим от коронавирусната пандемия.
Но това населено място всъщност има дълга история на фармацевтичен подем Снимка: Getty Images
Но това населено място всъщност има дълга история на фармацевтичен подем

Знаете ли къде е Пюрс? Не?

Това не е изненада, тъй като доскоро бяха една шепа онези, които познават това име. Зад него стои малко белгийско градче в провинция Антверпен, в холандскоговорящия регион на Фландрия и с население от 17 000 души.

Това населено място тепърва ще трупа популярност покрай Pfizer - компанията, която заедно с BioNTech, даде надежда, че скоро ще се избавим от коронавирусната пандемия.

Дори в Белгия градът не е толкова популярен, освен със своята силно алкохолна бира Duvel (с 8,5% алкохол), която според градска легенда дължи името си на това, че я наричали "истински дявол".

Кметът на Пюрс - Коен Ван ден Хювел, който доскоро трябва да разрешава конфликти на крайнодесни активисти, сега е един от най-търсените хора от международни медии.

Той няма нищо против да отговаря на въпроса защо Pfizer избра именно този град, за да произведе ваксината си срещу коронавирус. Като кмет от 24 години той е добре запознат с историята на това място и обича да разказва за фармацевтичния подем на Пюрс. 

В края на XIX век мястото е просто земеделска земя на "края на света" по негови думи. Към средата на XX век градът е свързан с пристанищния град Антверпен посредством влак и нови пътища. А днес се намира на еднакво отстояние от летището в Брюксел и от пристанището на Антверпен.

Това му позволява да изнася продукти с кораб и самолет по доста бърз начин, "което е основен актив, ако произвеждате нещо, което се изнася в световен мащаб", разказва Ван ден Хювел.

Горе-долу по същото време и белгийското правителство въвежда закони, с които да направи страната привлекателна за чуждестранните инвестиции. Покрай плана "Маршал" започват да се вливат капитали от чуждестранни медицински и химически компании като Alcon и Upjohn. И докато някои напускат, други като Pfizer процъфтяват.

Първоначалната инвестиция от Upjohn, по-късно придобита от Pfizer, води до това Pfizer Puurs да се превърне в един от най-големите производствени обекти на гиганта в цял свят. Всяка година там се произвеждат повече от 400 милиона дози ваксини и лекарства, а броят на служителите се е удвоил през последните 10 години до почти 3000.

След като обемът на производството на ваксината срещу COVID-19 се увеличи, броят наетите служители може да се увеличи още през следващите месеци, очаква говорителят на компанията Коен Колпаерт. По думите му Pfizer продължава да инвестира в Белгия благодарение на "високотехнологичния опит и обучението на нейния персонал и високото ниво на академични изследвания".

Всъщност Pfizer Puurs е част от по-голяма фармацевтична екосистема в Белгия. Страната е сред първите три в Европейския съюз по износ на фармацевтични продукти, заедно с Германия и Ирландия.

Снимка: Getty Images

Големи фармацевтични имена като Janssen, Biocartis, GlaxoSmithKline и Novartis имат дълга история в страната, както в производството, така и в научноизследователската дейност. Или както го нарича Франк Бекс - "фармацевтично наследство".

Бекс е ръководител на химическата федерация във Фландрия. Той припомня, че тук са се изявявали емблематични фигури като Пол Янссен - основател на Janssen Pharmaceutica, която в момента е дъщерна компания на Johnson & Johnson.

Според Бекс неслучайно има толкова много белгийци сред големите имена в бранша. Като Пол Стофелс, главен научен директор на Johnson & Johnson или Питър Пиот, който помогна за откриването на вируса Ебола, а сега е специален съветник по коронавируса към Европейската комисия. Белгиец е и ръководителят на Оксфордските университетски болници - Бруно Холтоф, който също е близо до пробив за ваксина заедно с AstraZeneca.

"Фармацевтичният сектор определено процъфтява. Инвестираме много във висше образование и научни изследвания, което води до високообразован персонал и академични болници, с които фармацевтичните компании могат да работят заедно по клинични изпитвания", коментира фламандският министър на икономиката Хилде Кревиц.

От промишлената организация Essenscia са съгласни, че правителствените политики са помогнали на фармацевтичния сектор да процъфтява, например чрез създаването на Института за биотехнологии.

"Усилията на правителството помогнаха за създаването на важна екосистема, в която компаниите, университетите и отделените дружества си помагат да растат", каза Бекс.

Не на последно място, местоположението на Белгия в сърцето на Европа също помага. Летище "Брюксел" е едно от първите, които са специално сертифицирани от Международната асоциация за въздушен транспорт за превоз на товари на фармацевтични продукти. Половината от производството на белгийски фармацевтични продукти се изнася извън ЕС.

Кметът на Пюрс признава, че градът му е имал късмета да бъде избран за производствен обект на Рfіzеr, но също така гарантира, че американците също ще останат. 

"Вътрешната конкуренция в този вид мултинационални компании е убийствена, а Белгия има очевиден недостатък: високи разходи за заплати. Отношенията между града и компанията са възможно най-добри и с течение на времето създадохме положителна динамика. Експертите и силният фокус върху качеството водят до нови и нови инвестиции", обяснява Ван ден Хювел.

През цялата си политическа кариера той е известен като приятелски настроен към бизнеса. Това се отнася и за работата му на местно ниво. Когато Pfizer поиска нещо, градоначалникът прави всичко възможно да го направи. Като например да продаде общински път на компанията, за да свърже два от нейните обекта.

Когато гигантът иска да инсталира две вятърни турбини през 2013 г., местната власт веднага задейства издаването на лицензи. Такъв получава и високата ѝ кула-паркинг, която кръщават Dorpshart, в превод "сърцето на града". 

Това, очаквано, дразни някои местни опозиционни лидери. "Това е много гъсто населен район. Задната част на централата на Pfizer е в непосредствена близост до жилищен квартал, в който жителите усещат неприятно въздействие от вятърните турбини", казва Стивън Принсен, който представлява Зелените в градския съвет.

Но дори опозицията признава неоспоримото - че Рfіzеr, Nоvаrtіѕ, Аlсоn и местният стартъп Рurnа, осигуряват над 5000 стабилни работни места, а безработица в Πюpc е една от най-ниските в провинция Антверпен.

Снимка: Getty Images

"Почти всеки в града познава някой, който работи за една от тези компании", разказва кметът. Дори бащата му е работил за предшественика на Pfizer - Upjohn.

"Получавах критики понякога за готовността да угодим на нуждите на Pfizer. Но на такава икона, която осигурява работа на толкова много от нашите семейства, е допустимо да се отвръща с добра воля. А успехът на тази ваксина не само прави горд целия ни град, но ще доведе и до нови работни места", радва се кметът.

Има само един недостатък. Дори ваксината да получи зелена светлина от здравните власти, местното производство не означава автоматично, че Пюрс ще има по-лесен достъп до нея.

Най-четените