Този сайт използва „бисквитки“ (cookies). Разглеждайки съдържанието на сайта, Вие се съгласявате с използването на „бисквитки“. Повече информация тук.

Разбрах

Новият проблем на Америка са "стършелите убийци"

Те достигат до 5 см, с няколко ужилвания могат да убият човек и са итинска заплаха за пчелите наоколо Снимка: iStock
Те достигат до 5 см, с няколко ужилвания могат да убият човек и са итинска заплаха за пчелите наоколо

За САЩ проблемите идват един след друг. В момента страната е изправена пред изключително тежка криза с разпространението на коронавируса, а междувременно безработицата достига най-високите си нива Голямата депресия насам.

На фона на това сега американците трябва да се справят и с още един значителен проблем - огромни азиатски стършели убийци.

За първи път съобщения за унищожени пчелни кошери на американска територия се появяват през ноември и декември миналата година, но в последния месец тези сигнали зачестяват. Засега не се знае как точно са пристигнали стършелите на територията на Северна Америка, но според най-честите предположения те са се озовали в търговски контейнер на някой кораб от Източна Азия.

Друг възможен сценарий, макар и по-малко вероятен, е някой да ги е транспортирал в САЩ, за да ги отглежда като хранителен източник. В някои азиатски страни стършелите се използват за храна, а някои дори ги смятат за средство за повишаване на потентността.

С размери от около 5 см тези стършели, известни като Веспа мандариния, са едни от най-големите осоподобни насекоми на света. Освен това те представляват реална заплаха за пчелите, а също така и за хората.

Азиатският гигантски стършел Снимка: iStock
Азиатският гигантски стършел

Всяка година в Източна Азия и Япония, където са традиционните местообиталища на тези стършели, десетки хора умират от ужилванията им. Сега те са били забелязани в няколко американски щата, включително и в щата Вашингтон (да не се бърка със столицата), както и на някои места в Канада, където вече дори има ужилени хора.

С жилата си стършелите могат съвсем спокойно да пробият пчеларски костюм, а отровата им наподобява тази на някои змии. Според хора, които са били нажилени от такъв стършел, усещането е сякаш някой вкарва в тялото ти разтопен метал. Няколко ужилвания може да убият възрастен човек.

По-голямата опасност обаче е за пчелите. Пчелните популации по целия свят са сериозно застрашени заради масовото използване на пестициди, но специално в САЩ заплахата за тях е най-сериозна.

Азиатските стършели вече са се утвърдили като инвазивен вид в други страни, като Южна Корея например. Те имат склонността да образуват колонии, състоящи се от една кралица и много работници, които могат да летят на разстояние над 10 км от кошера си, за да намерят храна. Те се хранят най-вече с насекоми, като очевидно особен деликатес за тях са пчелите.

Когато се натъкнат на пчелен кошер, стършелите започват атака, която може да се определи като "клане" - отхапват главите на пчелите с големите си челюсти, за да използват торса като храна за новоизлюпените ларви. Така само в рамките на час и половина малка група от тези агресивни хищници може да унищожи цял един кошер с пчели.

След това стършелите окупират кошера на пчелите и започват да се хранят с какавидите и ларвите на "завладения враг".

Същевременно най-разпространените в САЩ европейски пчели (Apis mellifera), които имат основна роля за опрашването на растенията, нямат абсолютно никакви развити механизми за справяне с експанзивните хищници.

Въпреки че учени са наблюдавали как пчели се опитват да жилят нашественици, изглежда пчелната отрова от жилата няма ефект върху азиатските стършели убийци.

За сравнение японските пчели (Apis cerana japonica), които се развиват съвместно с гигантски стършели, са намерили начин да се защитят. Те използват тактиката на численото предимство, нароявайки се около нападателите им като една своеобразна "пчелна топка", която от пърхането на крилете повишава температурата. Така те сготвят натрапника до смърт, задушавайки го с въглероден диоксид.

Случващото се в момента в САЩ може да нанесе сериозни щети върху природата в региона, която разчита на пчелите и на други подобни уязвими насекоми да пренасят прашеца и да спомагат за процеса на опрашване.

Въвеждането на такъв нов хищник, за който няма изградена система за справяне, може да доведе до сериозни щети за екосистемата. А ако стършелите не бъдат спрени сега, вероятно след година ще бъде твърде късно, тъй като те ще са се установили вече трайно, а пчелните популации ще бъдат застрашени от изчезване.

А това изисква реални действия - нещо, което в настоящата ситуация в САЩ е трудно да се случи. Въпреки това учените вече са предприели широкомащабен лов на стършели.

Следващата стъпка ще е през лятото, когато учените ще поставят стотици капани, с които да издирват колониите на тези насекоми. Идеята е да се прикачи радиопроследяваща яка на някой от стършелите, който да отведе "ловците" до гнездото и така то да бъде унищожено.

Макар че обикновена пчела не би могла да полети с подобен радиоизлъчвател прикачен към себе си, азиатските стършели са достатъчно големи, че да могат да понесат товара спокойно.

Друг потенциален начин за издирването им е чрез използването на технологии с топлинни сензори - стършелите правят кошерите си под земята, като по този начин те генерират повече топлина. Това би позволило да се проследят по топлинното им излъчване, което е около 30 градуса по Целзий. Засега този подход е само експериментален, но американските учени са оптимисти.

Според експертите важното е да се реагира навреме, иначе ефектът ще е наистина сериозен. Реално тук става въпрос не само за пчелите и дори не за потенциалните човешки жертви от ужилвания.

Подобна рязка промяна в екосистемата на САЩ може да предизвика опустошителен ефект върху земеделието и върху самата дива природа, за чието размножаване отговарят пчелите. Така че "стършели убийци" може да звучи прекалено и стряскащо на пръв поглед, но при по-сериозно вглеждане става ясно, че опасността е наистина сериозна.

Най-четените