Този сайт използва „бисквитки“ (cookies). Разглеждайки съдържанието на сайта, Вие се съгласявате с използването на „бисквитки“. Повече информация тук.

Разбрах

Пандемия, суша и земетресения: Островът с ужасно лош късмет

Пуерто Рико има не един, а три големи проблема. Снимка: Getty Images
Пуерто Рико има не един, а три големи проблема.

Да кажеш на хората в Пуерто Рико да спазват трите "Д"-та (дистанция, дезинфекция и дисциплина) е донякъде цинично. Не защото не го искат, а защото ограничената суша просто не им го позволява.

Миналата седмица островът беше на път да вдигне голяма част от ограниченията, наложени заради пандемията, когато случаите на COVID-19 започнаха отново да растат. За разлика от много щати в Америка* обаче тук има един съществен фактор, който затруднява овладяването на кризата: 140 000 хиляди души са подложени всекидневно на воден режим и нямат достъп до течаща вода.

"Няма достатъчно дъжд, за да решим проблемите си", казва пред AP губернаторът на Пуерто Рико Ванда Васкес в началото на юли месец. Ето защо местните власти са принудени да обявят още едно извънредно положение - освен пандемията, островът има сериозен проблем и със сушата.

Липсата на достъп до вода би могла да направи вируса дори по-смъртоносен, като се има предвид, че мнозина не могат да се къпят, да перат дрехите си или да дезинфекцират повърхности толкова често, колкото е необходимо, за да избегнат инфекция.

Уви, няма изгледи ситуацията да се подобри скоро. В няколко от резервоарите на острова се наблюдава намаляване на нивата на водата, а само в един - увеличение.

Не стига обаче всичко това - земетресения продължават да тресат южната част на Пуерто Рико от миналата година насам, а 2020 г. още тогава е започнала с извънредно положение заради труса с магнитуд 6,4 по скалата на Рихтер, оставил острова без електричество.

Луис Алексис Родригес-Крус, кандидат за докторант в университета във Върмонт, изследва влиянието на климата върху Пуерто Рико. В момента той живее близо до ферма за добитък в района на Хуана Диас и забелязва, че животните, които бродят из планините и полетата, имат все по-малко храна.

"Можете да видите ребрата им", казва той. "Цялата планина тъне в прах".

Родригес-Крус посочва още, че там е естествено да има сухи периоди, но изменението на климата значително ги влошава.

Рут Сантяго, адвокат, представляващ коалицията от екологични организации Queremos Sol, посочва, че здравната система в страната все още е доста крехка след опустошителните последствия от урагана Мария през 2017 г.

Хронично болните и хората с отслабена имунна система също така не могат се охладят, когато жегите станат непоносими, което може да се окаже доста опасно за тях.

И Сантяго, и Родригес-Крус смятат, че водният режим е по-лош, отколкото можеше да бъде, ако властите на острова бяха приоритизирали проблема и бяха направили системата устойчива на климатичните промени.

Сантяго също така смята, че ниските водни запаси се дължат на все по-големите нужди на електрическата система на острова. По-голямата част от водата в Пуерто Рико се разпределя чрез система от резервоари, много от които не са били драгирани от дълги години (драгирането е начин за освобождаване на водата от утайката, така че резервоарът да не губи излишно вода - бел. ред.).

Според организацията EcoWatch правителственият резервоар Carraízo например не е бил драгиран от 90-те години насам.

"Резервоарите не се поддръжат и правителството не е ефективно", заявява Родригес-Крус. "Няма достатъчно фокус върху разрешаването на проблема."

Ето защо той се надява, че властите ще предприемат действия, като например осигуряването на стимули за земеделските стопани, които да обмислят отглеждането на устойчиви на климатичните влияния култури или по-издръжлив на климатични промени добитък.

"Това е много критичен момент за острова и ние не търсим просто реконструкция", казва Сантяго. "Търсим трансформация."

Междувременно в Пуерто Рико (чието население е около 3.2 милиона) от началото на епидемията има потвърдени 13 473 случая на COVID-19, като 188 души са починали.

---

* Пуерто Рико има статут на свободно асоциирана държава под управлението на Съединените щати, но през ноември 2020 г. предстои референдум с въпроса "Трябва ли Пуерто Рико да бъде незабавно приет в състава на Съединените щати?"

Най-четените