Този сайт използва „бисквитки“ (cookies). Разглеждайки съдържанието на сайта, Вие се съгласявате с използването на „бисквитки“. Повече информация тук.

Разбрах

Липса на туристи през 2020-а? Тези острови не могат да се оплачат от това

Всички 150 легла на отдалечените острови Чатъм са резервирани до юни 2021 г. Снимка: Getty Images
Всички 150 легла на отдалечените острови Чатъм са резервирани до юни 2021 г.

Опустелите улици на градове като Париж, Лондон и Амстердам са нещо, с което 2020-а ще остане завинаги в хрониките на човешката история.

Туризмът, хотелиерската и развлекателната индустрии тепърва ще трябва да понесат последствията от дълго продължилите мерки срещу разпространението на коронавируса, но въпреки цялостния пейзаж едно място на света ще запомни годината по съвсем друг начин: с прекомерния брой на идващите туристи.

Кое е то ли? Архипелагът Чатъм.

Ако го чувате за пръв път, съвсем обяснимо е - Чатъм не се слави като популярна дестинация, а и се намира доста далеч от нас. По-конкретно: на 800 км. източно от Южния остров на Нова Зеландия, към чиито граници принадлежи.

И точно защото островите са на практика новозеландски, а местните имат заповед да не пътуват извън страната, Чатъм се превръща в най-горещата точка за тамошния туризъм през 2020 г.

В една по-обичайна година статистиките сочат, че на двата населени острова в архипелага - самия Чатъм и съседния Пит - пристигат за почивка средно около 2000 туристи, при все, че постоянното население там наброява едва 700 души.

2020-а обаче не е обичайна година.

Отдалечеността на Чатъм му е спечелила реноме на част от Нова Зеландия, към която дори самите новозеландци нямат интерес.

Разстоянието обаче изведнъж се превърна в предимство, а гладните за пътешествия "кивита" прегърнаха възможността да се почувстват сякаш са отишли на далечна почивка на някой екзотичен остров.

"Всичко това се случи изневиделица", казва за CNN Джаки Гърдън, който е мениджър на туризма на островите. "Да излезеш тук е малко по-скъпо, затова не идват много млади хора, а и няма плажни курорти или нещо подобно."

И въпреки това търсенето по време на пандемията сериозно надхвърля предлагането.

Гърдън изчислява, че на островите има едва 150 легла, в това число хотели, хижи, къщи за гости и местни апартаменти, които се предлагат в сайтове като Airbnb. Повечето имоти са частна собственост, а на всичкото отгоре къмпингуването е забранено.

Допълнително затруднение е и фактът, че единствената авиокомпания, обслужваща архипелага, е Air Chathams, която извършва само няколко полета на седмица между остров Чатъм и територията, наричана от местните "континенталната част".

Обикновено туристическият сезон продължава от ноември до март, когато на Южното полукълбо е лято.

Сега обаче, за пръв път в историята на острова, всички легла са резервирани плътно до юни 2021 г.

В миналото повечето посетители на Чатъм са били основно възрастни хора с възможности, които търсят тихо място за почивка, защото там няма хора и цари тишина. Цените обаче са високи, защото голяма част от храната е вносна, а това оскъпява и стоките, и услугите.

И все пак, въпреки тези неудобства, природата там и преди, и сега си заслужава пътуването.

Смята се например, че остров Пит е първото населено място в света, от което можеш да видиш изгрева всеки ден.

Също така архипелагът се слави с разнообразието на различни терени, които човек може да наблюдава, включително огромни базалтови образувания и вулканични конуси.

Островите също така са дом на някои от най-редките птици в света, а освен това там има сериозна колония на тюлени.

Преди да стане управител на туризма на островите, Гърдън споделя, че е била помолена да работи по консултантски проект за бъдещето на хотелиерската индустрия там, въпреки че бъдещето по онова време не изглежда много розово.

Никой обаче не е имал представа колко скоро ще могат да се тестват тези инициативи на практика.

За щастие, някои от тези проекти включват първия туристически уебсайт на островите, както и официална брошура, която попада в ръцете на потенциалните посетители точно навреме.

Разбира се, скокът в туризма ще се отрази добре и на местните, ангажирани главно със земеделие и риболов.

Между другото, там има толкова малко жители, че дори няма гимназия, затова учениците в тийнейджърска възраст са изпращани в Крайстчърч - най-големият град на Южния остров на Нова Зеландия.

Островите могат да се похвалят още и с правителствена безвъзмездна помощ, отпусната им за инфраструктура, обществени тоалетни и ремонт на летището, така че за Чатъм 2020-а определено е една добра година.

Въпреки това, тя предупреждава потенциалните посетители да зачитат деликатната екосистема и усещането за малък град, което прави островът толкова специално място.

"Сред местните има съпротива срещу туристите, нахлуващи изведнъж в тяхното лично пространство", казва тя.

И все пак минусите са по-незначителни от един голям плюс, който туризмът носи - създаване на работни места за младите хора.

"Така те най-накрая биха могли да имат някакво бъдеще тук", казва още Гърдън, която се надява пандемията да не се окаже само кратък момент в историята на острова, който след края ѝ всички ще забравят.

Най-четените