Този сайт използва „бисквитки“ (cookies). Разглеждайки съдържанието на сайта, Вие се съгласявате с използването на „бисквитки“. Повече информация тук.

Разбрах

Тропическа зараза в САЩ: Неочакваните места, където се крият бактерии-убийции

И защо епидемиолозите са криминалистите на медицината Снимка: Getty Images
И защо епидемиолозите са криминалистите на медицината

Неслучайно наричат епидемиолозите медицински детективи. Тяхната работа не е само да налагат карантини и да ни плашат колко страшна ще е следващата вълна от коронавирус, ако не спазваме мерки.

Една от основните задачи на епидемиологията е опазването на обществото от инфекциозни заболявания - от баналния грип до екзотични патогени от другия край на света. А това включва и издирването на всички заразени и източника на инфекцията.

Това понякога си е чиста криминалистика, както показва една истинска мистерия с тропическа инфекция, разследвана от специалистите от Центъра за контрол над болестите на САЩ.

Всичко започва през март, когато пациент от щата Канзас умира от изключително рядката за САЩ инфекциозна болест мелоидоза. Тя се причинява от бактерията Burkholderia pseudomallei, която вирее в Югоизточна Азия - Тайланд, Малайзия, Сингапур, и Северна Австралия.

Единствените територии на САЩ, където е откривана в естествена среда бактерията, са Пуерто Рико и Вирджинските острови.

Това е така, защото Burkholderia pseudomallei вирее в тропически климат. Ежегодно в САЩ има едва 10-12 случая и обикновено те са при хора, които са пътували в Азия или Австралия, казват от Центъра за контрол на болестите. Настоящата жертва на бактерията обаче не е пътувала извън САЩ.

Освен това симптомите на мелоидоза са неспецифични - кашлица, задух, слабост, умора и гадене, обрив по корема и лицето.

Епидемиолозите започват разследване и вземат проби от дома на жертвата - продукти за лична хигиена, лосиони, сапуни, храни, витамини. Особено внимание се обръща на почистващи продукти, тъй като екзотичната бактерия вирее във влажна среда, като може да живее дори на места, където човек не би предположил - като дезинфектанти за ръце, обяснява пред Си Ен Ен Дженифър МакКуистън, епидемиолог от Центъра за контрол на болестите.

Случаят остава неразкрит, а междувременно се появят още двама заразени - в Минесота и 4-годишно дете в Тексас. А през юли вече има и втори смъртен случай - в Джорджия. И нито един от пациентите не е напускал Щатите.

Двама от пациентите страдат от заболявания, които увеличават риска им от заразяване с Burkholderia pseudomallei - един е с хронична обструктивна белодробна болест, а друг - с цироза.

Другите двама обаче са напълно здрави, включително момичето от Тексас, което се разболява тежко през май. Лайла Бейкър лежи един месец в интензивното отделение на Детския медицински център в Далас, поставена е на респиратор и има мозъчно увреждане, съобщава "Далас морнинг нюз". Сега момичето се възстановява в център за рехабилитация.

Здравните власти задълбочават разследването в опита си да разберат как тези хора от различни щати са се заразили. От Центъра за контрол над болестите обясняват, че са тествали няколко стотици проби от продукти, почва и вода, свързани с пациентите. Изпратено е и предупреждение до лекарите в страната да следят с повишено внимание пациенти със симптоми, подобни на тези на мелоидоза.

Откриването на причината за заразяванията се затруднява и от факта, че инкубационният период на болестта може да е няколко седмици, което допълнително усложнява откриването на източника, защото той може да е изхвърлен отдавна.

Мистерията се задълбочава, когато подозренията се потвърждават - генетични тестове разкриват, че щамовете, с които са заразени четиримата пациенти от различни щати, са подобни, което предполага общ източник на инфекцията. Центърът за контрол над болестите предполага, че става дума за вносен продукт - храна, напитка, препарат за чистене или за лична хигиена. Но не успява да го открие.

Снимка: iStock

Случаят стига задъдена улица. В последен опит да открият нещо, инспекторите се връщат в дома на последния пациент - от Джорджия. И заедно с останалите допълнителни проби, те вземат и проба от бутилка с освежител за въздух, която е оставена извън подозрение при предния "обиск".

И така най-накрая излиза позитивният резултат - Burkholderia pseudomallei е потвърдена с PCR в бутилката ароматизатор. Продуктът е спрей за ароматерапия, с който хората с месеци са разпръсквали опасния микроб в къщите си.

Ароматизаторът се произвежда в Индия и се продава в изключително популярната в САЩ верига "Уолмарт".

Магазините моментално изтеглят продукта. С помощта на генитични изследвания е установено, че и останалите случаи на мелиодоза са свързани с ароматизатора.

"Успокоихме се, защото най-голямата ни тревога беше, че това, което е причинило тези четири случая, може да зарази и още", обяснява Маккиустън.

Все още не е ясно коя съставка на ароматизатора е заразна. Според инспекторите това вероятно са камъните в бутилката. Те се вземат от природата и ако не са били стерилизирани, преди да бъдат сложени в ароматизатора, е вероятно именно те да се източникът. Друга вероятност е бактерията да е в друга съставка на спрея, а камъните да са създали микросреда, в която тя да се размножи.

Производителят има и ароматизатори с други ухания, в които също има камъчета, и те също се изследват от Центъра за контрол на болестите.

Все още не ясно и как са се заразили хората, тъй като не е задължително това да е станало чрез вдишване на ароматизатора. "Доста хора обясниха, че са впръсквали от спрея върху възглавниците си преди сън (...) и така са били в още по-близък контакт", казва епидемиологът. Но случаите са само четири.

Но това не е краят. Сега от Центъра за контрол на болестите молят всички, които имат въпросния спрей, или друг на същия производител, да се отнесат внимателно към изхвърлянето му. Течността с евентуалната бактерия не бива да се оставя в боклука или излива в канализацията.

"Тя не живее в почвите и водите в САЩ, но ако спреят попадне там, бактерията може да се установи и да доведе до още случаи на мелоидоза в страната", предупреждават епидемиолозите.

Затова клиентите на "Уолмарт" трябва да върнат продукта в магазина в затворени пликове, срещу което ще получат карта за подарък. И да изперат всичко, което е било пръскано с ароматизатора.

"Хората влизат в контакт с хиляди неща ежедневно и е забележително, че успяхме да открием източника. Това беше като търсене на игла в купа сено", казват от Центъра за контрол за болестите.

Най-четените